Артроз – это разнородная группа заболеваний, в основе которых лежит поражение всех компонентов сустава. В первую очередь – хряща, а также околохрящевой кости, синовиальной оболочки, связок, капсулы, околосуставных мышц.  
Причиной возникновения артроза является изменение биологических свойств хряща. Эти свойства могут изменяться как под влиянием факторов внешней, так и внутренней среды (дефекты генов, избыточная масса тела, дефицит эстрогенов у женщин, травмы суставов, операции на суставах и др.) 
Проявления артроза: боли, чувствующиеся в глубине суставов, усиливающиеся при физической нагрузке и уменьшающиеся в покое, утренняя скованность, хруст в суставах, ограничения движения в суставах. 
Для диагностики артроза необходимы следующие обследования: анализ крови, синовиальной жидкости, рентгенологическое исследование.

Основное в лечении остеоартроза  – активный образ жизни с постоянными физическими упражнениями, разработка суставов. Важно уменьшить массу тела с целью разгрузить суставы. Следует избегать травм и физических перегрузок. Рекомендуется использовать стулья с прямой спинкой и кровать с жестким деревянным основанием. 
Движения должны производиться в каждом суставе. За сеанс пациент должен делать не более 5 однотипных движений (сгибаний, разгибаний, отведений, вращений). Весь сеанс не должен превышать 7 – 20 минут с постепенным увеличением длительности тренировки. Обязательна утренняя гимнастика, так как во время  ночного сна пациента его суставы обездвижены. Ежедневно нужно проводить 2 – 4 сеанса лечебной гимнастики с интервалом 2 часа. Необходимо помнить, что должны быть исключены движения, вызывающие боль. 
При выраженном нарушении ходьбы нужно использовать опору. 
Трость (костыль) следует держать в руке, противоположной больному суставу. Опора помогает корригировать распределение весовой нагрузки, снимая ее с поврежденного сустава.